กฎใหม่สำหรับอุตสาหกรรมไฮโดรเจนสีเขียวของอเมริกายังเป็นที่ถกเถียงกันอยู่ (2024)

จดหมายอยากรู้อยากเห็นส่งเมื่อวันที่ 6 พฤศจิกายน เพิ่งปรากฏในวอชิงตันกระแสตรง. ในวันนั้น วุฒิสมาชิกอเมริกันเกือบสิบคนส่งข้อความที่รุนแรงถึงเจเน็ต เยลเลน รัฐมนตรีกระทรวงการคลังของอเมริกา เจนนิเฟอร์ แกรนโฮล์ม รัฐมนตรีกระทรวงพลังงาน และจอห์น โพเดสตา ที่ปรึกษาอาวุโสของทำเนียบขาวด้านพลังงานสะอาด เป็นเรื่องเกี่ยวกับคำแนะนำทางกฎหมายที่พวกเขาคาดหวังจาก Internal Revenue Service (กรมสรรพากร) เกี่ยวกับกฎเกณฑ์ด้านภาษีที่ควบคุมการอุดหนุนใหม่อย่างเอื้อเฟื้อสำหรับ “สีเขียว” ไฮโดรเจน. พวกเขายืนยันว่ากฎเกณฑ์สำหรับเชื้อเพลิงสะอาดนี้ซึ่งสามารถทดแทนเชื้อเพลิงฟอสซิลในภาคอุตสาหกรรมที่ลดการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ได้ยาก เช่น เหล็กและสารเคมี จะต้องเป็น “แรงจูงใจที่แข็งแกร่งและยืดหยุ่นที่จะกระตุ้นและขยายขนาดเศรษฐกิจไฮโดรเจนในประเทศอย่างรวดเร็ว”

นั่นเป็นเพียงการระดมยิงครั้งใหญ่ในสงครามที่กินเวลานานหลายเดือนโดยบริษัทเทคโนโลยี กลุ่มสิ่งแวดล้อม ผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภาด้านพลังงาน และห้องธุรกิจในหัวข้อที่คลุมเครือก่อนหน้านี้นี้ เพื่อโน้มน้าวคนเก็บภาษีและผู้เชี่ยวชาญด้านการเมืองจำนวนไม่น้อยในการตัดสินใจครั้งนี้ จึงมีการใช้เงินหลายล้านไปกับการโฆษณาแบบเต็มหน้าในนิวยอร์กไทม์สและวอชิงตันโพสต์บนพอดแคสต์ และบนบริการสตรีมมิ่งกระแสหลักอย่าง Hulu ที่ทำให้นักพนันที่กำลังมองหารอมคอมที่ไร้เหตุผลต้องสับสน

บางทีนั่นอาจเหมาะสมสำหรับการตัดสินที่ดูเหมือนจะเป็นหนังดัง ร่างคำแนะนำที่ล่าช้ามายาวนานเกี่ยวกับเครดิตภาษี 45V ตามที่ทราบกันอย่างเป็นทางการในข้อเสนอนี้ ได้รับการเปิดเผยในที่สุดเมื่อวันที่ 22 ธันวาคม (ทำเนียบขาวพยายามที่จะฝังข้อโต้แย้งไว้ในสิ่งรบกวนสมาธิก่อนคริสต์มาส) วุฒิสมาชิกเหล่านั้นเรียกร้องให้มีความยืดหยุ่นจะไม่เป็นที่พอใจ มีความตึงเครียดอยู่เสมอระหว่างการเติบโตและความเขียวขจีในกฎระเบียบด้านสิ่งแวดล้อม และโดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อต้องเขียนกฎเกณฑ์สำหรับอุตสาหกรรมที่ยังไม่มีอยู่จริง ฝ่ายบริหารของ Biden เอนเอียงไปทางความเขียวขจีอย่างมากในข้อเสนอ การทำเช่นนั้นอาจก่อให้เกิดการประท้วงในอุตสาหกรรมของแตน

เวทีนี้ถูกกำหนดไว้สำหรับสมรภูมิรบครั้งนี้โดยผ่านพระราชบัญญัติลดเงินเฟ้อเมื่อปีที่แล้ว (ไออาร์เอ) กฎหมายสภาพภูมิอากาศที่สำคัญของอเมริกาที่เสนอเงินอุดหนุนที่เอื้อเฟื้อมากที่สุดในโลก ($3/กก.) สำหรับการผลิตไฮโดรเจนที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมที่สุดจากพลังงานหมุนเวียน รวมถึงเงินอุดหนุนที่น้อยกว่าสำหรับการผลิตไฮโดรเจนที่มีคาร์บอนต่ำในรูปแบบอื่นๆ เนื่องจากสภาคองเกรสปฏิเสธที่จะจำกัดเงินอุดหนุนนี้ จึงอาจมีเงินหลายแสนล้านดอลลาร์ตกอยู่ในความเสี่ยงในทศวรรษหน้า แม้ว่ายุโรปจะเป็นผู้นำโลกในการพัฒนาไฮโดรเจนที่สะอาด แต่สภาไฮโดรเจนซึ่งเป็นสมาคมอุตสาหกรรมก็ได้พบว่าไออาร์เอดึงดูดนักลงทุนที่มีศักยภาพจำนวนมากไปยังฝั่งมหาสมุทรแอตแลนติกด้วยข้อเสนอการลงทุนในไฮโดรเจน ณ เดือนมกราคมที่ 46 พันล้านดอลลาร์ เพิ่มขึ้นจากเพียง 29 พันล้านดอลลาร์ในเดือนพฤษภาคม 2565

การแลกเปลี่ยนสีเขียวเกิดขึ้นเนื่องจากการผลิตไฮโดรเจนประเภทที่สะอาดที่สุดเกี่ยวข้องกับการใช้อิเล็กโทรไลเซอร์ ซึ่งเป็นชุดอุปกรณ์แฟนซีที่แยกน้ำออกเป็นไฮโดรเจนและออกซิเจนที่เป็นส่วนประกอบโดยใช้ไฟฟ้าจำนวนมาก จากการศึกษาวิจัยอันทรงอิทธิพลที่ทำโดย Jesse Jenkins และเพื่อนร่วมงานที่มหาวิทยาลัยพรินซ์ตัน แสดงให้เห็นว่า หากเครื่องจักรเหล่านั้นใช้พลังงานกริดเพื่อเผาถ่านหินหรือก๊าซธรรมชาติ ไฮโดรเจนที่เกิดขึ้น (แม้ว่าจะสะอาดในการใช้งานขั้นสุดท้าย) ก็อาจก่อให้เกิดมลพิษตลอดวงจรชีวิตของมันมากกว่าไฮโดรเจนที่ผลิตได้ การใช้เชื้อเพลิงฟอสซิลในปัจจุบัน

นั่นคือเหตุผลว่าทำไมจึงจำเป็นอย่างยิ่งที่จะต้องวางเสาหลักสามเสาไว้เป็น "รั้ว" ป้องกันการล้างสีเขียว Rachel Fakhry จากสภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติ ซึ่งเป็นกลุ่มสีเขียวที่โดดเด่น ให้เหตุผล เราต้องการพลังงานหมุนเวียนที่เกี่ยวข้องเพื่อผลิตใกล้กับจุดใช้งาน อีกประการหนึ่งเรียกว่า "การเพิ่มเพิ่มเติม" จะต้องใช้พลังงานสะอาดที่เคยมาจากโรงงานผลิตใหม่ที่ยังไม่ได้ดำเนินการในปัจจุบัน ข้อกำหนดสุดท้ายคือ ไฮโดรเจนที่ผลิตได้จะต้องจับคู่กับการผลิตพลังงานสะอาดแบบชั่วโมงต่อชั่วโมง แทนที่จะใช้การจับคู่การผลิตรายปี ที่กรมสรรพากรเสนอเกณฑ์ที่เข้มงวดในทั้งสามด้าน โดยได้รับการยกย่องจาก Ms Fakhry และผู้สนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อมอื่นๆ

คาดการณ์ได้ว่าผู้สนับสนุนอุตสาหกรรมบางคนพร้อมใจกัน เจสัน กรูเมต์ เจ้านายของ American Clean Power Association ซึ่งเป็นล็อบบี้ขนาดใหญ่ที่เป็นตัวแทนของบริษัทพลังงานหมุนเวียน ไฮโดรเจน เทคโนโลยี และการส่งผ่าน โต้แย้งข้อเสนอใหม่นี้มี “ข้อบกพร่องร้ายแรงแต่แก้ไขได้” ในขณะที่ยอมรับหลักสามประการนี้ เขาให้เหตุผลว่าข้อกำหนดการจับคู่รายชั่วโมงนั้นเข้มงวดเกินไป และจะ "กีดกันบริษัทพลังงานสะอาดส่วนใหญ่ที่สำคัญจากการลงทุนในไฮโดรเจนสีเขียว" นักการเงินที่มีศักยภาพจะกังวลว่าการจับคู่รายชั่วโมงไม่สามารถทำได้ในทุกส่วนของอเมริกา และการปฏิรูปที่จำเป็นจะใช้เวลาหลายปีจึงจะมีผล

มีเพียงหนึ่งในห้าของโครงการไฮโดรเจนมูลค่า 46,000 ล้านดอลลาร์ที่ระบุโดยสภาไฮโดรเจนเท่านั้นที่ได้รับความมุ่งมั่นอย่างมั่นคง ส่วนหนึ่งเป็นเพราะนักลงทุนกำลังรอคำตัดสินด้านภาษีนี้ และบางส่วนจะตกอยู่ในอันตรายในขณะนี้ Keith Martin ผู้เชี่ยวชาญด้าน 45V ที่ Norton Rose Fulbright ซึ่งเป็นสำนักงานกฎหมายกล่าวว่า “กระทรวงการคลังทำให้การจัดหาเงินทุนสำหรับโครงการไฮโดรเจนสีเขียวเป็นเรื่องยาก” เนื่องจากไม่มีโครงการปู่ย่าตายายที่อยู่ระหว่างการก่อสร้างก่อนที่จะมีการนำข้อกำหนดการจับคู่รายชั่วโมงในปี 2028 Bernd Heid จาก McKinsey ซึ่งเป็นที่ปรึกษา คิดว่าแนวทางดังกล่าวอาจส่งผลให้ต้นทุนการผลิตไฮโดรเจนสีเขียวเพิ่มขึ้น 1 เหรียญสหรัฐฯ/กก. เป็น 2.5 เหรียญสหรัฐฯ/กก. เมื่อเทียบกับการใช้มาตรฐานการจับคู่เวลารายปีและมาตรฐานเพิ่มเติมที่ผ่อนคลายลง ซึ่งส่งผลให้ต้นทุนรวมอยู่ที่ 2.7 เหรียญสหรัฐฯ/ กก. ถึง 4.5 เหรียญสหรัฐฯ/กก. ขึ้นอยู่กับต้นทุนวัตถุดิบ เพื่อการเปรียบเทียบ ต้นทุนรวมของไฮโดรเจนสกปรกที่ทำจากก๊าซธรรมชาติในปัจจุบันต่ำกว่า 2 ดอลลาร์/กก.

อย่างไรก็ตาม เห็นได้ชัดว่าเสียงของอุตสาหกรรมที่ทรงพลังบางส่วนสนับสนุนคำตัดสินนี้ คนหนึ่งคือ Andrés Gluski หัวหน้าแผนกเออีเอสซึ่งเป็นบริษัทสาธารณูปโภคที่ลงทุนในโรงงานไฮโดรเจนสีเขียวมูลค่า 4 พันล้านดอลลาร์ทางตอนเหนือของเท็กซัส เขามั่นใจว่าโครงการขนาดใหญ่ของเขาซึ่งจะใช้พลังงานทดแทนที่ผลิตในไซต์งานโดยเฉพาะ จะสามารถตอบสนองข้อเสนอ 45V ใหม่ที่ยากลำบากได้ Air Products ซึ่งเป็นผู้ผลิตไฮโดรเจนรายใหญ่ที่สุดของโลก ได้ทำการเดิมพันทั่วโลกมูลค่า 15 พันล้านดอลลาร์สำหรับไฮโดรเจนสะอาด ซึ่งรวมถึงสัดส่วนการถือหุ้นในโรงงานในรัฐเท็กซัสด้วย Seifi Ghasemi เจ้านายของบริษัท ชื่นชมสิ่งที่เขาเรียกว่าข้อเสนอ "สามเสาหลักที่แข็งแกร่ง" ซึ่งเขาคิดว่าจะกระตุ้นการลงทุนในขณะที่ลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก

ความแตกแยกนี้ชี้ให้เห็นว่าการแลกเปลี่ยนระหว่างการเติบโตและความเขียวขจีอาจไม่รุนแรงเท่าที่ควร จำเป็นต้องมีราวกั้นเพื่อป้องกันการล้างสีเขียว นี่เป็นเรื่องจริงโดยเฉพาะอย่างยิ่ง Martin Tengler จาก Bloomberg กล่าวเนฟซึ่งเป็นบริษัทข้อมูล เนื่องจากการผลิตไฮโดรเจนด้วยพลังงานกริดนั้นสกปรกกว่าการใช้พลังงานไฟฟ้าจากกริดสำหรับยานพาหนะไฟฟ้า (ซึ่งยังคงสะอาดกว่าการใช้เครื่องยนต์ที่ใช้น้ำมันเบนซิน) เขาให้เหตุผลว่าการกล่าวอ้างถึงผลกระทบอันเยือกเย็นต่อการลงทุนนั้นมีมากเกินไป และแม้ว่ากลุ่มโครงการที่มีศักยภาพจะ “กำลังหดตัวลง แต่มันก็คุ้มค่า”

ดังที่ความกระตือรือร้นของมหาเศรษฐีไฮโดรเจนสีเขียวผู้ทะเยอทะยานเผยให้เห็น นี่ก็มีโอกาสที่จะก้าวกระโดดเช่นกัน แหล่งรายได้สำคัญในอนาคตคือการส่งออกแอมโมเนียสีเขียว (อนุพันธ์ของไฮโดรเจนที่ใช้ในการผลิตปุ๋ย) ไปยังตลาดต่างประเทศที่คำนึงถึงสิ่งแวดล้อม เช่น ญี่ปุ่นและยุโรป ตราบใดที่มีความสะอาดที่สามารถพิสูจน์ได้ Maria Martinez จาก Breakthrough Energy ซึ่งเป็นองค์กรนโยบายสภาพภูมิอากาศ ระบุว่าร่างกฎดังกล่าวทำให้ภาคส่วนไฮโดรเจนของอเมริกาสอดคล้องกับกฎสีเขียวของยุโรป ซึ่งจะช่วยให้บุคคลเหล่านั้น (เช่น ผลิตภัณฑ์ทางอากาศ) มีความกระตือรือร้นในการส่งออกที่นั่น

ขณะนี้ข้อเสนอใหม่เปิดให้สาธารณชนแสดงความคิดเห็นเป็นเวลาสองเดือน การต่อสู้อันทรงอำนาจจะเกิดขึ้นอย่างแน่นอนในปีใหม่ ซึ่งเกี่ยวข้องกับการตอบโต้จากสมาชิกวุฒิสภาที่ถูกเพิกเฉยต่อคำแนะนำ ซึ่งอาจส่งผลให้มีการปรับเปลี่ยนข้อกำหนดที่เข้มงวดที่สุดบางประการ ถึงกระนั้นก็ตาม อเมริกาก็ดูเหมือนว่าจะมีกฎเกณฑ์สีเขียวสำหรับภาคไฮโดรเจนสีเขียวที่เพิ่งเกิดขึ้น คำถามเปิดคือผลลัพธ์ที่เพิ่มขึ้นสำหรับนักกระโดดกระโดดจะมีมากกว่าการสูญเสียจากผู้ล้าหลังที่ลาออกหรือไม่

สำรวจเพิ่มเติม

As a seasoned expert in the field of energy policy and environmental regulations, I've closely followed the developments in the emerging green hydrogen sector. The recent article dated December 22nd, 2023, provides a comprehensive overview of the ongoing battle surrounding the Internal Revenue Service (IRS) guidance on tax rules for the 45V tax credit, a crucial component of America's landmark climate law, the Inflation Reduction Act (IRA).

The article delves into the November 6th letter from American senators to top officials, including Janet Yellen and Jennifer Granholm, expressing the need for robust and flexible incentives for the green hydrogen industry. This correspondence sets the stage for a fierce debate involving technology companies, environmental groups, energy lobbyists, and business chambers, all vying for favorable tax treatment to support the growth of the domestic hydrogen economy.

Key Concepts Discussed in the Article:

  1. 45V Tax Credit and the Inflation Reduction Act (IRA):

    • The IRA, enacted last year, introduced the 45V tax credit, offering substantial subsidies for producing green hydrogen. The article notes that this credit is the world's most generous, with a subsidy of $3/kg.
  2. Green Hydrogen and its Importance:

    • Green hydrogen is highlighted as a clean fuel capable of replacing fossil fuels in challenging-to-decarbonize industrial sectors like steel and chemicals.
  3. IRS Draft Guidance and Controversies:

    • The IRS's long-delayed draft guidance on the 45V tax credit is finally revealed on December 22nd. However, tensions arise between those advocating for growth and environmental concerns, particularly regarding the rules for an industry that is still in its infancy.
  4. Guardrails Against Greenwashing:

    • Rachel Fakhry of the Natural Resources Defence Council emphasizes the need for guardrails to prevent greenwashing. These include requirements for renewable energy proximity, additionality (using clean power from new facilities), and hourly matching of hydrogen production with clean-energy generation.
  5. Industry Reactions:

    • Industry advocates express concerns, with Jason Grumet of the American Clean Power Association pointing out what he sees as a flaw in the hourly matching provision. The potential impact on clean-power companies investing in green hydrogen is discussed, and contrasting opinions within the industry are highlighted.
  6. Financial Implications:

    • The article discusses the financial implications of the IRS guidance, with experts like Keith Martin suggesting that the Treasury's approach may make it difficult to finance green-hydrogen projects, potentially increasing the cost of production.
  7. Export Opportunities and International Alignment:

    • The enthusiasm of green-hydrogen proponents is explored, with a focus on the potential for exports, especially green ammonia, aligning with international markets. The article suggests that the draft rules position America's hydrogen sector in alignment with Europe's green regulations.
  8. Upcoming Scrutiny and Potential Modifications:

    • The article concludes by noting that the new proposals are open for public comment for two months, anticipating an intense debate in the new year, and the likelihood of some modifications to the strictest provisions.

In conclusion, the article provides a detailed and nuanced exploration of the challenges and opportunities surrounding the IRS guidance on the 45V tax credit, shedding light on the complex interplay between environmental goals, industry interests, and economic considerations in the evolving landscape of green hydrogen.

กฎใหม่สำหรับอุตสาหกรรมไฮโดรเจนสีเขียวของอเมริกายังเป็นที่ถกเถียงกันอยู่ (2024)

References

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Van Hayes

Last Updated:

Views: 6022

Rating: 4.6 / 5 (46 voted)

Reviews: 85% of readers found this page helpful

Author information

Name: Van Hayes

Birthday: 1994-06-07

Address: 2004 Kling Rapid, New Destiny, MT 64658-2367

Phone: +512425013758

Job: National Farming Director

Hobby: Reading, Polo, Genealogy, amateur radio, Scouting, Stand-up comedy, Cryptography

Introduction: My name is Van Hayes, I am a thankful, friendly, smiling, calm, powerful, fine, enthusiastic person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.